2011-02-15   触控智能手机及平板电脑正旺 嵌入式Wi-Fi系统单芯片市场增温
 
  王暑卫 [2011-02-15]
目前已有许多嵌入式系统将网络功能视为基本规格的发展趋势,在互联网普及、通信技术发达的今天,越来越多的机器设备都开始具备通信功能,一个被称之为“机器对机器”(Machine to Machine,缩写为M2M)的物联网(Internet of Things,IOT)正在逐步形成。根据Forrester Research的研究显示,2020年前全球物联网产值将是因特网的30倍,亦即具备M2M功能的嵌入式网络解决方案将成为未来的走向。

物联网的应用五花八门,日渐普及的触控智能手机(Smartphone)及平板电脑(Tablet PC)将是重要的一环。比如利用智能手机内建的Wi-Fi来遥控各种嵌入式装置,只须利用触控屏幕上的虚拟按钮,不仅可以当做电视遥控器,进行情境灯光控制,还能用来玩遥控直升机,甚至驾控F1赛车都不成问题。当今最热门的Wi-Fi触控装置即非Apple iPhone、iPod Touch及iPad莫属,尤其目前市场上累计之iOS装置出货量已达1.2亿台,且正以每周1.5百万台的速度快速增加中。

利用智能型手机享受数字家庭的音乐世界

随着宽带基础建设逐渐成熟及数字家庭产品的快速发展,带动了许多结合智能手机的新技术与连网运用。Networked Audio技术让使用者在家庭的不同空间随时利用智能手机内建的Wi-Fi,以无线传送音乐的方式进行各种生活应用,例如利用Wi-Fi无线喇叭的方便性,收听在线音乐或网络电台等,享受音乐世界并创造属于个人化的音乐环境。已发展数年的DLNA(Digital Living Network Alliance)及Apple近来大力推广的AirPlay皆锁定数字家庭的应用,Apple为了推广AirPlay,还在App store上提供iPhone、iPod Touch及iPad的简单、好用、免费软件"Remote"下载服务。由于"Remote"可让iPhone与任何一台装有iTunes的PC,透过Wi-Fi联机,让iPhone摇身一变,当成遥控器在家中远程控制PC上iTunes播放歌曲的顺序,免除用户走到PC前动手调整播放顺序的不便。

亚信电子针对物联网应用推出嵌入式Wi-Fi系统单芯片

因应上述智能型手机与物联网相关的发展趋势,亚信电子日前在嵌入式网络系统单芯片系列中,新增一款单芯片微控制器AX220xx,其内建有TCP/IP加速器及符合802.11a/b/g标准的 MAC/ 基频处理器。Wi-Fi基础设施日益普及,支持多种扩展接口的AX220xx Wi-Fi单芯片,可低成本实现透过Wi-Fi无线传输音乐‭/‬视频‭/‬用户数据的各类应用,如消费电子、网络智能型家电、Wi-Fi无线喇叭、工业设备、保安系统、远程数据采集、远程控制、远程监测及远程管理。

AX220xx单芯片Wi-Fi微处理器针对嵌入式无线连网应用,提供各式接口让工业控制或消费性电子等终端设备透过Wi-Fi无线连网,主要应用大致分为以下四类(如下图所示):

  • 智能型无线网卡:嵌入式系统之主处理器可以利用 Local Bus、MII/RMII、UART或 SPI等接口,透过AX220xx Wi-Fi模块无线上网。
  • 串行接口转Wi-Fi网桥:具备RS-232/422/485、SPI、GPIO、1-wire或I²C等串行接口的嵌入式系统,均可透过AX220xx Wi-Fi模块以无线或以太网方式进行网络通信。
  • 以太网转Wi-Fi网桥:可提供原本具备以太网接口的嵌入式系统,透过AX220xx Wi-Fi模块改以无线上网。
  • Wi-Fi无线喇叭:利用AX220xx的I²S/PCM接口连接Audio Codec,以内建或外接式的方式搭配立体声喇叭,即可透过Wi-Fi无线或以太网接收来自PC所播放的音乐。还可搭配iPhone、iPod Touch及iPad上的”Remote”软件,无线遥控PC上的iTunes,实现随意播放歌曲的便利性。
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